Februari 2012

Interview met Aleyda Gomes

Aleyda Gomes (1981) wil samen met zakenpartner Denise Esser rustig en stap voor stap de modewereld veroveren. Over 3 tot 4 jaar een volledige overstap naar de modewereld met hun bedrijf Gomes Esser is droom en heeft absolute focus.

Sterke wil en grote mond
Een veel voorkomende combinatie is het niet…modeontwerpster en verpleegkundige tegelijkertijd zijn maar wel typerend voor Aleyda Gomes. “Ik wist al heel vroeg dat ik twee verschillende soorten banen zou hebben omdat ik het fantastisch vind om in twee totaal verschillende werelden iets te doen”. Goed weten wat ze wil is ook een eigenschap. Ze wist al heel jong wat ze wilde en stak dat niet onder stoelen of banken. “Ik heb altijd best een grote mond gehad” vertelt zij lachend “maar daar heb ik ook veel aan te danken”. Zij kwam op 5 jarige leeftijd met haar ouders uit Kaapverdië naar Nederland. Dat was best pittig weet ze nog. “Maar ik heb een fijne jeugd gehad, alleen was ik best pittig”. Aleyda was het op de basisschool al bijvoorbeeld niet eens met haar middelbare schooladvies: mavo. “Daar was ik het absoluut niet mee eens en wilde naar de havo. Mijn ouders stonden achter de docent en ik ging dus naar de mavo, maar haalde wel hoge cijfers. Ook mijn idee dat ik dan tussendoor naar de havo zou doorstromen werd geen werkelijkheid”. Inmiddels weet ze haar pit veel beter te managen en in haar voordeel te gebruiken.

Tussen zorg en mode
Na de mavo besloot Aleyda door te gaan met het MBO. Ze wilde iets met kinderen doen en besloot verpleegkundige te worden. “Ik heb nooit spijt gehad van die studie maar achteraf gezien was ik vreselijk slecht voorgelicht. Het is moeilijk om erachter te komen wat je nu echt wil”. Tijdens haar studie ging zij in een ziekenhuis als verpleegkundige aan het werk en dat doet ze nu al een aantal jaar in een soort flexpool. Toch wilde ze ook iets anders. “Een vriendin zag mij iets in de mode doen. Dat zag ik ook wel en ben toen alle open dagen gaan bezoeken die er maar waren. De Artemis academie vond ik ontzettend gaaf. Ik zag daar dingen waarvan ik dacht, dit kan ik ook!”. Het was echter een privé school en duur. “Toen besloot ik om mijn MBO studie af te maken zodat ik toch iets achter de hand had maar ik wist toen al dat mode echt wat ik wilde”. Aleyda maakte haar studie af, begon te werken als verpleegkundige en gebruikte dat inkomen en eigen spaargeld om de Artemis academie te doorlopen. Ze kijkt terug op een fantastische periode. “Ik vond het super dat wij werden geleerd naar onszelf te kijken, dat is heel waardevol want zo leer je ook een goed product te maken”. De school en omgeving waren Aleyda op het lijf geschreven. “Ik ben gek op fotografie, kunst en reizen en mode zat altijd in mijn onderbewustzijn. Met mijn moeder reisde ik altijd veel en kwam in mooie en sjieke modewinkels. Ik had altijd kritiek op van alles, nu begrijp ik waarom”.

GomesEsser Design
Tijdens de HBO opleiding ontmoette Aleyda Denise Esser. Ze kenden elkaars werk van de open dagen die de school organiseerde. “De chemie en klik is pas gekomen toen we samen aan een opdracht gingen werken nadat we klaar waren met school”. Denise kreeg een opdracht om kostuums te maken en schakelde de  hulp in van Aleyda. “Vanaf toen zijn we aan elkaar blijven plakken en proberen wij ieder jaar een collectie te ontwikkelen. Dat is goed voor de opbouw van een portfolio en wij zijn daar al vroeg mee gestart”. Beide dames blijven er echter ook andere dingen bij doen. “Denise is nog iets met visagie gaan doen en heeft de Rietveld academie gedaan. Ik ben zelf erg van het reizen. Ik schrijf al van jongs af aan veel gedichten. We beginnen onze modeshows altijd met een gedicht”. Aleyda wilde zich ook in haar vak nog verder ontwikkelen en zou bijna een masteropleiding in Italie gaan doen maar zag daar vanaf. “Ik bedacht dat mijn kracht van binnen zit en ik dingen gewoon wil uitproberen en wil laten zien”. Dat bleek een goed besluit want zij heeft veel gewerkt voor klanten en dingen verkocht. Samen met Denise heeft Aleyda leuke dingen gedaan zoals meedoen aan een wedstrijd waarbij hun werk getypeerd als ‘wearable art’. “We worden vooral in het buitenland veel gevraagd om in te schrijven op wedstrijden, dat gaan we ook meer doen”  vertelt zij. Sinds vorig jaar zijn de dames een professioneel bedrijf en werken met een vast team om zich heen. “De verkoop komt langzaam op gang en we hebben een verkooppunt en werken aan meerdere. Wij zijn rustig aan het opbouwen en ervaring aan het opdoen. Dat is in deze tijden geen overbodige luxe. Ik ben blij dat wij een streepje voor hebben doordat we al meteen zijn gaan ontwerpen en een portfolio hebben opgebouwd. Zo kun je daadwerkelijk iets laten zien aan klanten”.

Unique selling points
Wat typeert nu de mode die Aleyda en Denise maken? “De mode die wij maken is een mix van verschillende technieken en stijlen en een hoop andere dingen die wij tot een eenheid samen weten te voegen. We geven de klant iets extra. Het is tussen exclusief en commercieel in zou je kunnen zeggen. En wij werken innovatief en zijn altijd gericht op de toekomst”. Dat is heel geloofwaardig als je ziet dat voor een van de wedstrijden waar ze aan hebben meegedaan een jas is ontworpen van speciale folie waarmee je een telefoon door zonne-energie kon opladen. Ook vinden de dames het tijdloos aspect in het ontwerpen een vereiste. Verder is bijzonder aan het duo dat zij binnen hun eigen ideeën kijken naar wat de klanten willen. “Die ervaring hebben wij. Wij zijn juist doordat we niet meteen na de academie in het ontwerpen zijn gestart minder in de problemen dan veel jonge ontwerpers”.

Toekomstdroom
“Onze grote droom is een succesvol internationaal bedrijf worden. We hebben net onze collectie vastgesteld en zijn bezig met het ontwikkelen van een webshop. Wij hebben ons opgegeven voor de Fashionclass in Maastricht en horen binnenkort of we zijn geselecteerd voor de show in juni”. Spannende tijden dus maar het toverwoord is toch rustig aan. Stap voor stap en gedegen. “Ik ben gek op verschillende dingen doen. Op een gegeven moment wilde ik psychologie gaan studeren, erbij. Maar…het is beter om te focussen. We hebben allebei al veel gedaan maar nu is het tijd om voor ons bedrijf te gaan! Ik ben ervan overtuigd dat het gaat lukken. Als je keihard voor je droom gaat en je pad volgt lukt het wel. Het belangrijkste wat ik nog heb geleerd is dat als je je zwakke punten leert kennen en die vervolgens versterkt eigenlijk alles lukt”.

Kijk voor informatie en collecties op www.gomesesser.com

Foto: Peter Stigter

Interview: Fatma Kaya

design donttellmum.nl / created by By the WWW...